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Equipamentos de Ultrassom Semi-novos.

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Como funciona o ultra-som

A mquina de ultra-som


Foto cedida por Dynamic Imaging Limited.
Mquina de ultra-som com diversas sondas transdutoras
Uma mquina de ultra-som bsica possui as seguintes partes:
  • sonda transdutora - sonda que envia e recebe as ondas sonoras;
  • unidade de processamento central (ou CPU) - computador que faz todos os clculos e contm as fontes de energia eltrica para si e para a sonda transdutora;
  • controles de pulsos do transdutor - altera a amplitude, a freqncia e a durao dos pulsos emitidos pela sonda transdutora;
  • mostrador - exibe a imagem dos dados do ultra-som processados pela CPU;
  • teclado/cursor - introduz dados e faz medies a partir do mostrador;
  • dispositivo de armazenamento em disco (rgido, flexvel, CD) - armazena as imagens obtidas;
  • impressora - imprime a imagem a partir dos dados exibidos.
Sonda transdutora
A sonda transdutora o componente principal da mquina de ultra-som. Ela emite as ondas sonoras e recebe os ecos. Por assim dizer, ela representa a boca e os ouvidos da mquina de ultra-som. A sonda transdutora gera e recebe ondas sonoras usando um princpio chamado efeito piezoeltrico (ou presso eltrica) , que foi descoberto por Pierre e Jacques Curie, em 1880. Na sonda, h um ou mais cristais de quartzo, chamados cristais piezoeltricos. Quando uma corrente eltrica aplicada a esses cristais, eles mudam de formato rapidamente. As mudanas rpidas de formato ou vibraes dos cristais produzem ondas sonoras que se deslocam para fora. Por outro lado, quando ondas sonoras ou de presso atingem os cristais, eles emitem correntes eltricas. Assim, os mesmos cristais podem ser usados para enviar e receber as ondas sonoras. A sonda tambm possui uma substncia absorvente de som, para eliminar reflexos posteriores da prpria sonda, e uma lente acstica, para ajudar a focalizar as ondas sonoras emitidas.

As sondas transdutoras so feitas em muitos formatos e tamanhos, conforme mostrado acima. O formato da sonda determina seu campo de viso, ao passo que a freqncia das ondas sonoras emitidas determina a que profundidade as ondas sonoras vo penetrar e a resoluo da imagem. As sondas transdutoras podem conter um ou mais elementos cristalinos. Em sondas de mltiplos elementos, cada cristal possui seu prprio circuito. As sondas de mltiplos elementos possuem a vantagem de que o feixe ultra-snico possa ser "direcionado", alterando-se a sincronizao na qual cada elemento pulsa: direcionar o feixe especialmente importante para o ultra-som cardaco. Veja Princpios bsicos de ultra-som (em ingls) para detalhes sobre transdutores). Alm da possibilidade de mover as sondas ao longo da superfcie do corpo, algumas so projetadas para serem inseridas atravs das diversas aberturas do corpo (vagina, reto, esfago), de modo que possam chegar mais perto do rgo que examinado (tero, prstata, estmago). Chegar mais prximo do rgo pode permitir vistas mais detalhadas.

 


Os componentes de uma mquina de ultra-som

 

Unidade de Processamento Central (CPU)
A CPU o crebro da mquina de ultra-som. Ela consiste basicamente de um computador que contm o microprocessador, a memria, os amplificadores de fontes de alimentao para o microprocessador e a sonda transdutora. A CPU envia correntes eltricas ao transdutor para a emisso de ondas sonoras e tambm recebe os pulsos eltricos das sondas que foram criados a partir do retorno dos ecos. A CPU faz todos os clculos envolvidos no processamento dos dados. Assim que os dados brutos so processados, a CPU forma a imagem no monitor. Ela tambm pode armazenar os dados e/ou imagem processada em um disco.

Controles de pulsos do transdutor
Os controles de pulsos do transdutor permitem que o operador, chamado ultra-sonografista, ajuste e altere a freqncia e a durao dos pulsos de ultra-som, assim como o modo de varredura da mquina. Os comandos do operador so traduzidos em correntes eltricas que se alteram e so aplicadas aos cristais piezoeltricos na sonda transdutora.

Mostrador
O mostrador um monitor de computador que exibe os dados processados pela CPU. Os mostradores podem ser preto e branco ou coloridos, dependendo do modelo da mquina.

Teclado/cursor
As mquinas de ultra-som possuem um teclado e um cursor,  embutidos. Esses dispositivos permitem que o operador acrescente observaes e faa medidas a partir dos dados.

Armazenamento em disco
Os dados e/ou imagens processadas podem ser armazenados em disco. Eles podem ser discos rgidos, discos flexveis, compact discs (CDs) ou discos de vdeo digital (DVDs). Tipicamente, as varreduras de ultra-som de um paciente so armazenadas em um disquete e arquivadas com os registros mdicos do paciente.

Impressoras
Muitas mquinas de ultra-som possuem impressoras trmicas que podem ser usadas para capturar uma cpia em papel da imagem do mostrador